淡い恋

 この年になって、そんな洒落たものなどないが、例えるならばこの言葉だろうか。  私には不釣り合いなスーパーブランド。店の敷居が高い。それでも眺めてみたかったので、堂々と店に入った。  店内を一回りし、母が喜びそうなものを見つけたので、近くにいた女性販売員に声をかけた。  制服をきちっと着こなし、とてもにこやか。スーパー…
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判断

 都心のど真ん中。行く手にJR中央線、山手線、京浜東北線、新幹線のガードが迫る。入口と出口は交差点になっていて、それぞれ信号がある。  入口側の赤信号で停車。直後に車が揺れた。やや強い地震だ。  どう行動する・・・? 先の大地震を教訓に、自分なりに物事を考えるようになった。  停車したここは大きなビルに囲まれているから…
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満塁ホームラン

 小学生の時、振ったバットにたまたまボールが当たり、センターオーバーの3塁打になってしまったことは、鮮明な記憶として今も残っている。確か、長打はその一本だけのはずだから、忘れるわけがない。  物心がついてからは、球技と言えばパチンコだけで、野球をやったことはない。  仕事や日常生活で、少々気がつきにくいことにふと気がつき、も…
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空港にて

 お盆休みも終わりに近い日の夕方、広島空港は里帰りを終え、首都圏に帰る人や家族で満席便が続いた。「次の便への振り替えにご協力いただける方は一万円・・・」のアナウンスに気をひかれながら、母の車いすを押して搭乗口に向かった。  優先搭乗のため地上職員に車いすを任せ、改札を通過。私達と一緒に小学生5~6年ぐらいの男の子も一緒に飛行機近く…
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「ついていた」わけ

 電話を切って、再びトラックを走らせた。  年に数回しか走らない、線路に沿った真っ直ぐな県道。加速途中で、側道から軽自動車が出てきた。危険は感じなかったが、「直前」に近い距離だったこと、その車の加速が今一つだったこともあり、「どこ見てんだろか…?」と思いながら、一定の距離を置いて追走していた。  2~300メートル走っただろ…
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高校野球埼玉予選を見ながら

 たまたまつけたテレビで、夏の甲子園の埼玉県予選の初戦「山村学園×小川」が中継されていたので、見ていた。  勝ち抜いてきたチームの試合ではないから、どことなくドタバタした試合展開だったが、それでも中盤からは落ち着きを見せ始め、9回表を終え1対1の好ゲームとなった。  9回裏、小川がノーアウト1、2塁のサヨナラのチャンス。2塁…
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道しるべ

 私の前に父がいたから、安心して何でもできた。  ある日突然、自分が先頭に立たされた時、世の中の荒波の厳しさに遅ればせながら気がついた。舵につかまるのが精いっぱいで、とても思うような方向に進めない。それでも、コースを外すまい…と、しがみついていた。  あれから16年。  今進んでいるのはどの方角なのか? 間違っていない…
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深夜作業中に思うこと

 私の仕事は昼間の作業があらかただが、突発的な機器の故障に対応するため、年に数回、深夜の作業をすることがある。  昼間、人手が揃っていれば数時間でめどがつく仕事も、深夜に少ない人員で、さらに必要なものが思うように手に入らないとなると、明け方まで作業が続くこともある。これをこの時間帯に仕上げなければならないのか…と、一瞬考えてしまう…
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心ないコメントとは?

 個人の好みはそれぞれある。自分が「これは素晴らしい」と思っても、他人にすれば何とも思わないものもあるし、他人が絶賛していることも、こっちにしてみれば、バカバカしいものも多々ある。それで良い。ただし、何が何でも自分の気持ち、考えを公の場で表現しなくても良いのではないか。  とある方が、生後数か月の障害がある子ネコを大事に飼っていた…
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加賀屋

石川県、和倉温泉。 国内最大規模にして、サービスレベルが高いとされている、有名な温泉宿。1200名収容とのこと。 フロントに掲げられている伝統の看板。 客室は4棟に分かれている。そのうちの「雪月花」最上階、「白韻」に宿泊。 最上階には2室しかなく、静粛性は万全。上層階へは、専用のキーを入れないと、エレベーター…
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この支出は戻ってくる

 手元から離れた金が、何か別の事で、結果的に戻って気そうな予感がする時がある。「そんなことはない。思い過ごしだ。いつも通り戻ってこない。」なんて、冷静な時は、予感に終わらないこともある。  旅先の旅館でくつろぎ、私の部屋の担当になった女中さんと話をしていた。身内の話をしているうちに、昨年、彼女のお父様が亡くなられたことを知った。急…
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逃げ腰

 若い時は、あと先をあまり考えず、勢いのままに突っ走ったこともあった。  年齢を重ね始め、社会的にいろいろな責任を負うことを理解してからは、変なリスクを負うようなことはしないよう、気をつけるようになった。  何事も正面衝突は避けたいと思っているから、かわし方や逃げ道も考えるようになった。  それらが社会の中で生きていく…
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仲間を信じろ

 とある資格を取得するために、教習所みたいなところへ通った。  数日かけて授業を受け、学科試験は難なくパスし、3人一組で実技に移った。経験のないことをやるのだから、最初は我ながらトンチンカンなことをし、講師にいろいろな指摘を受け、頭を整理してさらに練習をして、試験に臨んだ。  指摘を受けたところは注意してやったが、その他のと…
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快適な空間

 動物は、快適に過ごせる空間を見つける天才だと聞く。炎天下、また、極寒の中を生き抜くには、食べ物を見つけだすことと同様、その才能は最重要のはずだ。人間だって、本当に困れば、そのぐらいの能力は発揮するのだろうが、動物たちと比べると相当恵まれた環境で生活しているわけで、そんな能力は劣ってきている気がする。サバイバルになると困りそうだ…と思っ…
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名付け

どこをどう見ればいいのかよく知らなかったが、メスだそうだ。 私:「『のりか(紀香)』なんてどうかなぁ」 母:「いかにも人の名前だし、第一、もしも本人が家に来たらまずいんじゃないの?」 私:「・・・ それもそうだねぇ」 藤原紀香さんが出ているCMを見ながら、半ば笑いながら話をしていた。 名前を付けるというのは本当に難…
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出会い そして、「旅人」返上の時かも

 工場まで、あと200メートル。昼飯は何にしようかな・・・と考えながら、小雨の中、トラックのハンドルを握っていた。ふと左側の盛り土の上を見ると、子ネコが私の車を追いかけるようなしぐさを見せている。迷子か捨てられたか… ルームミラー越しに後方を眺めると、対向車を追い反対方向へ、さらに私の後続車を追い再びこちらの方へと、右往左往を繰り返して…
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神 再び・・・

 旅先での出会いは、とても印象が強い。  ネコなんて、いつも同じ場所にいるわけがなく、旅先での彼らとの出会いは、二度とかなわないほうが多いに決まっている。それでも、再びその地に出かけた時は、もしかしたらその辺を歩いているかな・・・なんて、探してしまう。  旅先での朝のウォーキング。再び「祠(ほこら)」の前を通過する。「いる訳…
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卒業シーズンに思う

 幼稚園にいる時は強がっていたけれど、卒園式を終え、帰宅してから涙を流した私を、母は優しく慰めてくれた。自分だけが違う小学校へ行くことの不安が、とても大きかった。  小学校の卒業式の時は、前日まではみんなが笑顔だったけれど、式後のホームルームで、クラスのアイドル的存在の女の子が涙しているのを見て、驚いたのと同時にその子のことがもっ…
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山陽新幹線 500系こだま号

* ダイヤおよび車両の運用は、掲載時のものです。 デビュー時、その斬新なデザインが注目の的となった500系電車だが、「N700系」の車両数が増加する中、定期運用の「のぞみ」から引退した。 三原駅に到着する、こだま745号博多行き(8両編成)。 6号車、指定席車両の様子(東広島にて)。 16両編成で運転…
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JR呉線 快速 瀬戸内マリンビュー

*この列車は、運転本数及びダイヤが変更されています。また、時期により運転日が変わります。 JR呉線を走行する、2両編成の快速列車(気動車)。 自由席、指定席ともに1両ずつ連結。 可部線の非電化区間の廃止に伴い、余剰となった気動車を改造したとのこと。 種別は快速であるが、広島~呉間では、すれ違いのための運転停車が多い。…
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ザ・ナハテラス

沖縄県那覇市おもろまち。 市街地から見ると、小高い丘の上にある。 レストラン3ヶ所、ラウンジ1ヶ所。 正面玄関の様子。 通常客室料金は、大都市の高級ホテルに匹敵する。また、観光地という面からであろう、繁忙期は、割増料金が設定されている(平成15年ごろまでは、この料金設定はなかった)。地元紙によると、「テラスホ…
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神降臨!?

 旅先のホテル近くの公園の片隅に「祠(ほこら)」がある。前を通るときは、手を合わせる地元の方も数多くいらっしゃる。よそ者の私が手を合わせても悪くはないだろうが、「あんた、誰?」と神様に聞かれるのもちょっと気恥ずかしいので、いつも心の中で手を合わせていた。  まだ薄暗いある日の早朝、ウォーキングの途中に祠の前を通ったら、熱心に手を合…
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文化祭で

 「最高学府」として自他共に認める大学の文化祭は、例年以上に賑わっていた。  ごった返す模擬店街を、母の車いすを押しながら歩いている途中、静かそうな女子学生が私たちに声をかけ、チラシをよこした。見ると、喫茶店兼合唱グループの発表をやっていると書かれている。特に興味はなかったが、小声で、やや恥ずかしげではあるものの、熱心さを感じられ…
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バーチャル・ラブ

 「その顔で・・・? ハハハ、面白い冗談だ。」と、友達に言われるが、私の性格だからしょうがない。  私はこの顔なのに、美人が好き。実は面食いなのだ。ただし、妥協も知っている。事実、一度の結婚の際は、かなりの妥協をした。本人がいないから、何とでも言えるのが幸いだ。  中肉中背で、おでこが広くて目が大きくて、おっぱいがまぁまぁ大…
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リーガロイヤルホテル東京

東京都新宿区戸塚町。 JR高田馬場駅からシャトルバスが運転されている。運転時間帯もかなり長い。 都電早稲田駅からは徒歩で2~3分のところにあるが、都電を利用してこのホテルを利用する客は、かなり少ないか? 都心にありながら静粛性が高い。 早稲田大学の敷地に建っているとのこと。 場所柄、大学関係者の利用が非常に多い。 …
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最終日

 私は三越の関係者ではないが、見慣れた「華ひらく」の包装紙が池袋から消え去るのは、やはり寂しい。通い慣れたデパートには残ってもらいたいが、経営側からすれば採算の合わない店舗は閉鎖を考えるのは当然であり、消費者としては、時代の流れとして受け止めるしかない。  地下の食料品売場には、何回足を運んだのか見当もつかない。自分の好みは決まっ…
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食料品売場にて

 老舗デパートの食料品売場に、かわいらしい女性がいる。商品購入のきっかけが、販売員の美貌に左右されてしまうのは、私だけではあるまい。愛想が良く、応対も丁寧となれば、ついつい売場に足を運びたくなってしまう。  姿を見ることができるのは、そこへ2~3回行って1度ぐらいだから、他にやっていることがあるのかな・・・ なんて想像していた。売…
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母の一言

 東京マラソンで、松村邦洋さんが倒れたことは大きく報道されている。立派な体格ゆえ、42.195キロの時間内完走は、ちょっと大変じゃないか・・・? とは、多くの人が思うことだろう。毎日、規則正しい生活をしながら、入念な準備をしていれば話は別だが、職業柄、きっと不規則な生活の中、準備などいくらもできていなかったのではないだろうか。メディアへ…
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サービスエリアにて

 高速道路のサービスエリアに後付けされた「ETCスマート」の入口から中に入るのは、破れたフェンスからネコが出入りするのに似ているかな・・・ なんて思ったりする。畑の中を走る農道から、一気に高速道路へ入るギャップがそう感じさせるのかもしれない。  ねこの気分を味わいながら一旦停止式のETCゲートをくぐると、そこはサービスエリアの駐車…
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ホテルニューオータニ東京

東京都千代田区。 「ザ・メイン」「タワー」「ガーデンコート」からなる、日本屈指の大規模ホテル。 レストラン、ラウンジは30ヶ所以上。数えるのが面倒になる。 ショッピングアーケードも、有名ブランドは一通り入っている。かなりの充実。 会員制フィットネスクラブあり。インストラクター、器具類、設備共に充実。ビジター利用は、宿泊客とメンバ…
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「交差点」の後に

 「交差点」の一件が終わった夜、実はパチンコをしに行った。  するべきことを終えた安堵感はあったが、威勢は悪い。静かに夜を過ごすのも大事だが、気落ちしたまま月曜の仕事を迎えるのもどうか・・・ パチンコに負けたら気落ちはどん底だが、それでも出かける気になった。  夜7時を過ぎてから店に入った。どの台をやったって出やしないのは目…
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浦安ブライトンホテル

千葉県浦安市。 JR京葉線新浦安駅から至近。 半円形で窓の大きな高層の建物は、なかなか目立つ。 中層階、フローリングのある「Room Danran」に宿泊。 ベッドタイプだが、床に直置きなので転落の心配はない。ただし、ベッドに上がるまでの段は、寝ぼけ眼だとずっこける可能性もある。 東京ディズニー…
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北海道から九州へ 

やってみたいことの一つだった。 羽田から飛行機に乗り、那覇に降り立った時の気温差は感じた経験があるが、他の区間で同じことを感じられるとすれば、札幌~福岡だろ・・・と、ずっと思っていた。 マイルがだいぶ貯まったけど、全部使ってしまうと次の楽しみがなくなるから、一部を使って旅に出た。 東京~札幌は国内有数の幹線。運航便数を…
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JR日高本線 勇払(ゆうふつ)駅

北海道苫小牧市字勇払。 単式ホーム、1面1線、無人駅。 駅周辺は、少ないながらアパートや新しい住宅があり、苫小牧や札幌への通勤圏をうかがわせる。 駅舎全景。 以前は、貨物や荷物を取り扱っていた時期もあったとか。 今は、待合室として利用されている。 駅前の様子。 駐車場? 車の転回場所??  ど…
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JR七尾線 能登二宮駅

石川県鹿島郡中能登町。 国道159号線から300メートルほど入ったところにある。 単式ホーム1面1線、無人駅。 駅舎及び駅前風景。 七尾線の駅としては比較的新しいようだが(昭和35年開業とのこと)、駅近くの住宅街は最近建てられたものも数多くみられ、駅周辺はここ数年でかなりの変貌を遂げたように思われた。 …
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都電荒川線 早稲田~鬼子母神前

早稲田停留所 新目白通りを江戸川橋から明治通り方向へ行くと、道路の真ん中に突然、都電荒川線早稲田停留所が現れる。 すぐ近くにある都営バス早稲田営業所は、その昔、都電の車庫だったそうだ。 頭端式ホーム2面1線。 複線だが終点部分のみ単線になっており、通常はそちらで乗降が行われる。 終日5~6分…
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交差点

 3ヶ月の間、見舞いのために左折していた交差点を今日は直進する。今までの用事としては、二度とここを左折することもないのかと思うと涙が出る。  散髪で世話になったベテラン技術者Hさん。私が想像していたより、かなりの経歴を持っていたらしい。  通ったのはせいぜい4年、回数にしたら40回ほどなのだろうか。その1回だって、接している…
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再スタートの時・・・か?

 以前は、私の得意先であり大事なお客様、今はその関係を保ちつつ、友人として付き合い始めた方が、奥さんと一緒に遊びに来てくれた。  1か月前に呼ばれた結婚式では、両家の喜びが本当によく感じられ、目頭が熱くなるのと同時についつい讃美歌を大きな声で歌ってしまい、「聖歌隊」のお姉さんたちの視線をも感じた。ご主人は私より一回り年下、奥様はさ…
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パチンコをしながら・・・

 週末の夜、いくらも客がいないパチンコ屋の隅っこで、ボーっとしながら玉をはじいていた。当たらないのは毎度の事で、打ち出される玉の淡々としたテンポは、高速道路を走るときのタクシーのメーターの上がり具合に似てるかなぁ・・・ なんて思う始末だった。  すると突然、渋い声で  「波動砲を打つのは・・・ お前だ!」と言われ、ギョッとし…
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JR飯山線 足滝駅

新潟県中魚沼郡津南町。 信濃川沿いの高台に駅がある。 単式ホーム、1面1線。無人駅。 ホーム全景。 急峻な坂道と「踏切」が、駅への唯一のルート。 森宮野原方向を望む。 (ホームから降りて撮影) 待合室の様子。 張り紙の文面からすると、駅舎のないホ…
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